¿Por qué los boletos de avión son tan caros?

Travellers Getting Boarding Passes At Check-In

El viajar en avión tiene la mala reputación de ser caro y poco accesible para la mayoría de las personas. A pesar de que cada vez hay más aerolíneas de bajo costo con tarifas ridículas, sigue siendo un medio de transporte más costoso en comparación de otros, por ejemplo, el auto o autobús.

Hace un par de semanas tuvimos la oportunidad de platicar con Colin Johnson, uno de los representantes de la IATA. Y él nos explica:

“La percepción de los consumidores de que los costos son muy elevados (de los boletos) se origina desde la década de los 80’s, cuando los precios de los combustibles llegaron a máximos históricos. Pero, si ves los precios de los tickets de manera objetiva, es decir, el tiempo que te ahorrarás, la comodidad, lo práctico que es viajar en avión y la gran cantidad de personal que se necesita para que funcione la industria, te darás cuenta que vale cada centavo del precio del boleto.”

Pero, aunque los costos  estén justificados por las compañías y la industria en general, los usuarios seguimos viendo que los precios suben y suben, como si no tuvieran un tope. ¿Qué sucede?

En un artículo pasado hablábamos del porqué algunas aerolíneas de bajo costo como Ryanair o Easyjet son tan económicas a comparación de otras aerolíneas, y ahora en este post veremos algunas de las razones por las que es tan caro viajar en avión.

Los costos de operación y del combustible

Sin duda la razón principal.

los vuelos más largos del mundo HoustonEl factor del combustible es un dolor de cabeza para las compañías. Solo imagínense que de un día a otro los precios pueden variar hasta un 200% (como sucedió en los años 70’s y 90’s) y rara vez se pueden anticipar estos cambios.

Para las aerolíneas es prácticamente imposible hacerse responsables de las variaciones en los precios de los combustibles y por eso las tarifas de los boletos suelen ser muy altas, incluso cuando el precio del petróleo (como sucede ahora), está en mínimos históricos.

Otro punto clave son los costos de operación.

Un avión comercial ‘normal’ de 150 a 200 pasajeros, cuesta entre 60 a 90 millones de dólares y tiene una vida útil de aproximadamente 8 años (aunque con el mantenimiento adecuado pueden utilizarse durante décadas).

Para no generar pérdidas a la compañía, cada aeronave debería de dejar unos 15 millones de dólares al año, sin contar los gastos de mantenimiento que pueden estar por los 2 millones de dólares al año [2], además claro, no hay que olvidarnos de los sueldos de los tripulantes y del personal en tierra.

Es pocas palabras, es bastante caro operar un avión.

Como dice Richard Branson, dueño del conglomerado Virgin Group (empresa propietaria de la aerolínea Virgin Atlantic):

“Si a un multimillonario se le ocurre hacer una línea aérea, en un par de años pasará a ser un simple millonario del montón”

Impuestos

La industria aérea tiene un sinnúmero de impuestos y tasas gubernamentales que hacen que los precios suban, en ocasiones, más de lo que pudieras imaginar.

Para dar una idea, en algunos vuelos con compañías aéreas tradicionales, los impuestos yotros cargos pueden llegar a ser el 60% del costo total del boleto. O en casos más alarmantes, por ejemplo con las aerolíneas low-cost, pueden ser hasta el 400% de la tarifa base; es decir, si el billete te lo venden a $25 USD, es probable que al final termines pagando $100 USD ($75 de puros impuestos y tasas)

Entre los cargos gubernamentales más frecuentes están: el impuesto del valor agregado (IVA), las tarifas del uso del aeropuerto, cargos por conceptos de seguridad y el famoso impuesto de migración para vuelos internacionales.

Todos estos cargos están  muy bien explicado en nuestro artículo de ¿qué son los impuestos y tasas en los billetes aéreos?. Si quieres más información, dale un vistazo al post.

Oferta y demanda

o-K-570 (1)Esta es una de las razones fundamentales por las que los billetes aéreos sean caros en algunas fechas; específicamente en la denominada temporada alta.

Bien se sabe que en época de vacaciones es cuando los precios de los vuelos llegan a su máximo de todo el año; y en meses como enero y febrero es más fácil encontrar descuentos atractivos. Este fenómeno sucede por la conocida ley de la oferta y la demanda.

Sin caer en términos económicos complicados como inflación, retorno de inversión, libre mercado, etc. Se puede explicar fácilmente lo que pasa:

A causa de una falta de regularización en las tarifas de los pasajes aéreos a nivel internacional, las aerolíneas pueden subir y bajar los precios de forma espontánea en algunos momentos específicos. Por ejemplo, al inicio y el fin de las vacaciones de primavera y verano.

Aunque parezca poco ético, este es un mecanismo esencial de las compañías para solventar las grandes pérdidas que tienen tiempos de baja demanda.


 ¿Cómo conseguir boletos baratos?

RyanAir Stansted 2

Ahora que sabe porque viajar en avión es caro (por lo general), puede que te preguntes ¿Cómo conseguir boletos de avión baratos?. Si bien, no es una ciencia exacta y no siempre lo que le funcione a uno te servirá a ti, hay algunos consejos que te ayudarán a conseguir muy buenos precios y ofertas en las reservas aéreas:

Vuela en temporada baja. Si tu tiempo es flexible y deseas viajar, hazlo en épocas que no sean de vacaciones. Todos los expertos concluyen que es la manera más económica de viajar; tanto para comprar billetes aéreos como en las reservas de los hoteles.

Monitorea los precios (aproximadamente 3 meses antes de viajar). Como ya mencionamos en este artículo, los precios pueden variar de un momento a otro, así que es fundamental estar al pendiente de los cambios que pueden existir con antelación.

Investiga en distintos buscadores de vuelos en la web. Actualmente hay un sinnúmero de sitios web que se dedican a las reservaciones de boletos de avión. A pesar de que los precios no suelen variar mucho de página en página, es posible que en un sitio puedas encontrar una mejor oferta que en las otras webs. Inténtalo.

Suscríbete en los Newsletters de las aerolíneas. Las promociones de último minuto de las aerolíneas, por lo general se comparten primero con sus suscriptores de correo electrónico. Si tienes pensado viajar en una fecha no definida, es buena idea darte de alta en las bases de datos de las compañías.

Sé paciente. El encontrar buenas ofertas no es un proceso que se da de un día a otro, por lo que debes ser muy paciente y tomarte tu tiempo para encontrarlas.

 

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