¿Por qué es tan barato viajar por Ryanair?

Por Redacción 8 Jul, 2016 Aeropuertos

Por qué es tan barato viajar por Ryanair

En Europa como en Norteamérica está pasando un fenómeno muy particular con las aerolíneas de bajo coste. ¿Qué sucede? Muchas veces un boleto de avión es más barato que el taxi al aeropuerto. Irónico pero cierto.

Si comparamos esta situación con lo que se vivía en los años 50’s y 60’s, cuando volar era un privilegio solo para algunos, todavía llama más la atención. Hoy en día prácticamente cualquier persona puede volar por unos cuantos dólares o euros, y no solo a destinos “seleccionados”, sino a una enorme cantidad de lugares distintos.

Si tenemos que mencionar a una de las aerolíneas más económicas del mundo, sin duda la primera de todas es Ryanair. Como ya comentamos en el reporte de vuelo de Ryanair, esta aerolínea Irlandesa es famosa por su “pobre reputación” en servicio, sin embargo también es reconocida por sus vuelos de 25€ en rutas donde las otras compañías cobran 200€.

¿Cómo es posible que cobren tan poco? Por esta pregunta, nos dimos a la tarea de investigar el secreto de los bajos costos de Ryanair así como el de otras aerolíneas low cost del mercado.


Antecedentes de las aerolíneas de bajo coste

Para entender mejor el modelo de las aerolíneas low cost, tenemos que remontarnos a sus orígenes y cómo se han transformado a lo largo de los años.

Historia

Southwest AirlinesA mediados de los años 70’s, en Estados Unidos nace una compañía aérea llamada Southwest Airlines. Considerada por muchos como la primera aerolínea de bajo coste exitosa.

En aquellos tiempos se vivía una extraña crisis en la aviación causada por los volátiles precios del combustible, sin embargo para competir con otras grandes aerolíneas ya establecidas como lo eran PanAm y American Airlines, Southwest adoptó un modelo que nunca antes se había intentado: quitar los lujos y aumentar el número de asientos por avión.

Luego de un par de años de implementar este modelo, Southwest Airlines empezó a tener utilidades, hasta llegarse a convertir en una de las compañías aéreas más rentables del mundo, título que en la actualidad todavía ostenta.

Este modelo tan exitoso fue poco a poco replicándose por todo Estados Unidos y no fue hasta los años 90’s cuando llegó a Europa gracias a la desregularización de los espacios aéreos.

Hoy en día el concepto “low-cost” es el más popular en la industria del transporte aéreo. Cada año nacen decenas de compañías con este formato, inclusive compañías tradicionales han adoptado algunas estrategias de estas aerolíneas para sanear las finanzas.

El cambio en Ryanair

ryanair años 90'sRyanair nace como una pequeña compañía regional a mediados de los años 80’s teniendo como flota un avión Embraer EMB 110 Bandeirante de 20 pasajeros. En sus primeros años la empresa no se parecía en nada a lo que es ahora, en realidad tenía tarifas tan altas como British Airways y solo volaba una ruta (Dublín-Londres).

Aunque poco a poco fue aumentando su popularidad, a inicios de los 90’s la compañía tenía serios problemas financieros. A consecuencia de las constantes pérdidas, los dueños de la compañía contrataron al empresario irlandés Michael O’Leary, para hacer rentable a la aerolínea.

O’Leary estudió casos de éxito de aerolíneas en Estados Unidos y ahí descubrió el modelo de Southwest Airlines. Quedó tan fascinado con lo que vio que decidió sin dudarlo que Ryanair se restructuraría completamente siguiendo los pasos de Southwest.

Si bien, la empresa desde que adoptó el modelo de bajo costo empezó a crecer, no fue hasta finales de los 90’s e inicios del nuevo milenio cuando la aerolínea hizo “boom” gracias a la gran inversión de capital que le permitió comprar más de 100 aviones.

Actualmente Ryanair es la aerolínea con la flota más grande de Europa (por nombre de marca, sin contar alianzas) y también es la que más pasajeros transporta. A pesar de que hay una infinidad de compañías low cost surcando los cielos europeos, sigue siendo la más importante de este modelo de negocios.


¿Cuál es la clave de Ryanair y de las aerolíneas de bajo costo en general?

Por qué es tan barato viajar por Ryanair 1

En un inicio las aerolíneas de bajo costo se limitaban a aumentar el número de asientos por avión y quitar algunos servicios, por ejemplo, la comida o el entretenimiento abordo. Sin embargo ahora las estrategias son más complejas para intentar reducir la mayor cantidad de costos posibles.

Según datos de la Asociación de Aerolíneas Europeas de Bajo Coste (ELFAA por sus siglas en inglés), estás son las claves del porqué los billetes aéreos de Ryanair sean tan económicos.

1. Los aviones tienen el número máximo de asientos posibles. Como se comentó en párrafos anteriores, la optimización de los asientos es un aspecto fundamental para las aerolíneas de bajo coste. En el caso de Ryanair, todos sus aviones son de una sola clase con la capacidad de transportar a 189 pasajeros por vuelo.

2. Vuelan solo con aviones del mismo modelo. Para bajar los costos de mantenimiento, Ryanair solo vuela con aviones Boeing 737-800, lo que le permite ahorrar millones de euros al año en capacitación de personal y en compra de refacciones. En sus planes de actualización de flota está la adquisición de por lo menos 100 Boeing 737 MAX 8-200 para los próximos años.

3. Usan aeropuertos alternos. Los aeropuertos grandes son populares para las aerolíneas por su buena ubicación y servicios, pero eso también conlleva a que sean más caras las tarifas de operación. Ryanair regularmente vuela a aeropuertos secundarios y no tan transitados por otras aerolíneas; esto reduce dramáticamente los costos.

4. Venden alimentos y otros productos en vuelo. Hace algunos era común que sirvieran alimentos y bebidas de “cortesía” en el avión, sin embargo esta práctica ha quedado en el pasado. Ha sido tan efectiva esta táctica, que ya muchas aerolíneas tradicionales de precio regular también venden comida y bebidas en el avión.

5. Ellos mismos venden los billetes sin utilizar intermediarios. Con las nuevas tecnologías parece que las agencias de viajes tradicionales y los puntos de venta físicos de boletos de avión quedaron obsoletos.  Al quitarse a los intermediarios de encima la aerolínea, ya no se tienen que pagar comisiones, por lo que se ahorra entre un 5% a 10% por billete.

6. Los vuelos tienen un 92% de ocupación en promedio. Al volar con la mayor cantidad de pasajeros posibles, los beneficios por vuelo aumentan. Además de que se incrementan los ingresos, esto permite todavía bajar más los precios por billete manteniendo las utilidades netas. En pocas palabras: mucha cantidad a bajo costo es mejor que poca cantidad a alto costo.

7. Utilizan muchos “hubs”. Para cualquier medio de transporte, la logística y la planeación de rutas son aspectos esenciales para su éxito.  Lo que hace Ryanair para satisfacer esta necesidad es tener puntos focales o hubs por todo el continente, es decir, no tiene solo un aeropuerto principal. Además de ahorrar en trayectos, esto también le permite explorar nuevas rutas que otras aerolíneas no aprovechan.

8. Usan la menor cantidad de personal posible. Una forma efectiva que usan las empresas para reducir los gastos es el recorte de personal y de puestos de trabajo, y Ryanair no se queda atrás. La aerolínea usa el mínimo personal legalmente posible dentro de sus aviones.  También si comparamos el personal de tierra con el de otras líneas aéreas,  Ryanair casi no tiene empleados.

9. Venden publicidad a otras empresas. Siguiendo la misma tónica del transporte público, Ryanair vende publicidad. Gracias a esta táctica, como comenta el diario The Economist, se puede permitir la compañía bajar los precios por billete cerca de un 7%. Parece que no es tanto, sin embargo cuando vas acumulando todos esos descuentos te das cuenta que la aerolínea ahorra bastante con este tipo de detalles.

10. Tienes que pagar por “lujos” que en otras aerolíneas ya están incluidos en el precio del ticket. Posiblemente este es uno de los puntos principales de todas las aerolíneas low cost. Los boletos más económicos lo único que te ofrecerán es que te subirás al avión con una pequeña pieza de equipaje de mano y ya, solo eso. Si quieres llevar más equipaje y tener un buen asiento tienes que pagar; por cierto, el costo por “sobrepeso” o exceso de dimensiones del equipaje es muy caro. Tampoco hay que olvidar que si no llevas impreso el pase para abordar, te pueden cobrar hasta 50 €


Así es, por estas razones es tan barato viajar por Ryanair.

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